Un séjour au Cambodge, le « pays du sourire »


Pays d'Asie du sud-est, le Cambodge est bordé par le Laos, la Thaïlande et le Vietnam. Le Cambodge est un pays accueillant baptisé le « pays du sourire » car les khmers gardent toujours le sourire malgré les horreurs qu’ils ont pu vivre sous le régime de Palpot et des Khmers rouges. Le Cambodge est essentiellement connu pour ses temples d’Angkor, classés au Patrimoine mondial de l’UNESCO. Il s’agit de toute une région de temples autour de la ville de Siem Reap. Ils ont été construits entre le IX et le XVe siècle.
Le Tonlé Sap, considéré comme le plus grand lac d’Asie, se situe au cœur du pays et relie les deux principales villes touristiques du Cambodge:

Phnom Penh et Siem Reap. Il y a d’ailleurs de belles balades à faire en pirogue sur le fleuve au milieu des villages flottants.




Phnom Penh, la perle de l’Asie du Sud-Est

Phnom Penh, la capitale du Cambodge est située au confluent des fleuves Mékong, Bassac et Tonlé Sap. Autrefois considérée comme la plus agréable des villes construites par les français en Indochine, Phnom Penh a réussi à conserver une partie de son charme en dépit de la violence de l’Histoire récente du Cambodge.. La ville est un immense espace de verdure, parsemé de villas traditionnelles cambodgiennes entourées de jardins. De larges avenues bordées d’arbres, très animées, incitent à la flânerie. La silhouette du Palais Royal est un ravissement pour les yeux. A l'intérieur de l'enceinte : la pagode d'Argent, réputée pour ses 5 000 dalles d'argent d'un kilo chacune, son bouddha d'émeraude (en vérité du cristal) et son bouddha d'or de quelque 90 kg.
Le Musée National de Phom Penh, un élégant édifice rouge des années 20, regroupe toute une série de sculptures khmères toutes plus belles les unes que les autres.
A une quinzaine de kilomètres du centre-ville, au sud-ouest, se situent les charniers de Choeung-Ek : un témoignage émouvant du génocide khmer où 8000 crânes sont entassés en une pyramide de l'horreur à l'état brut.




Les temples d’Angkor


La région des temples d’Angkor est la plus belle du Cambodge. AngkorEmpire khmer qui a prospéré du IXe au XVe siècle. Elle recèle des dizaines et des dizaines de temples d'une richesse ornementale incroyable. Il faut y passer au minimum trois jours à Siem Reap pour découvrir les principaux temples. Les plus beaux ne sont pas trop éloignés les uns des autres. Ils sont regroupés en deux circuits créés par la Conservation d’Angkor : le Petit Circuit de 15 km et le Grand Circuit de 24 km. Les plus remarquables sont Angkor Wat, le Bayon avec ses tours visages, et Ta Phrom si vous ne devez voir que ceux-là. Mais ne manquez pas non plus Bantey Srei, le temple des femmes et Preah Khan, totalement envahi par la végétation !
L'excursion sur le Tonlé Sap permet de découvrir, à bord d'une barque un étonnant village flottant qui s'apparente à un labyrinthe de bateaux.



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A voir / à faire
  • Les temples d’Angkor : Angkor Wat, Angkor Thom, Le Bayon, Preah Khan, Banteay Srei, Ta Prom
  • A Phnom Penh, il faut voir le Palais Royal, la pagode d’Argent, le marché central, le musée du crime génocidaire, les rives du Tonlé Sap avec ses nombreux restaurants
  • Le camp d’extermination de Choeung Ek
  • Les temples de Roluos, à l 'est de Siemp Reap,
  • A Kompong Thom, les temples de Sambor Prei Kuk
  • Sihanoukville, la station balnéaire du pays, parc national de Ream
  • Les plages de Kep et l'île presque désertique du lapin (en face de Kep)
  • Bourgade de Kampot : petit village paisible duquel on peut se rendre facilement dans le parc naturel de Bokor




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Calendrier événements

  • 7 janvier : fête nationale
  • Janvier à février : fête du Têt : Nouvel An chinois
  • Fin février : course de cyclo-pousse à Phnom Penh, dans le quartier du palais royal.
  • Mi-avril : Nouvel An khmer (Bon Chaul Chhnam), fêté pendant 3 jours. Nombreux jeux dans la rue.
  • 17 avril : jour de la Victoire. Il célèbre la chute du régime de Lon Nol.
  • Fin avril-début mai : anniversaire de l'Illumination de Bouddha.
  • 9 mai : jour du Génocide. Hommage rendu aux victimes des Khmers rouges. La cérémonie la plus émouvante a lieu au mémorial de Choeung Ek (les Champs de la Mort) dans les environs de Phnom Penh.
  • 11 mai : Chat Prea Angkal. Fête traditionnelle pour les premières semailles de riz. La cérémonie a généralement lieu devant le Musée national.
  • 22 mai : anniversaire du nouveau Roi Norodom Sihamoni.
  • 18 juin : anniversaire de Sa Majesté la Reine.
  • 19 et 28 juin : anniversaire de la création de l'armée du Kampuchéa (par Sihanouk) puis du parti révolutionnaire du peuple.
  • Mi-septembre : fête des Ancêtres (Phchoum Ben). Les Cambodgiens commémorent les esprits des morts. Des offrandes sont faites à cette occasion.
  • 24 septembre : journée de la Constitution.
  • Octobre : autre fête religieuse importante. Elle dure 29 jours, pendant lesquels les Khmers se rendent en procession au Wat pour offrir aux moines de nouvelles robes safran.
  • 30-31 octobre et 1er novembre : anniversaire de Sa Majesté l'ancien roi Sihanouk, né en 1922. Le palais royal est théoriquement ouvert au public. Grande fête.
  • Novembre : Fête des Eaux (Bon Om Touk). Une fête à ne pas manquer !
  • 9 novembre : fête de l'Indépendance.
  • 2 décembre : date anniversaire du Front national de reconstruction, créé par le prince Sihanouk.




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La meilleure période

De novembre à avril, pendant la saison sèche : l'humidité est supportable et les précipitations, rares.
A partir de février, les températures commencent à grimper jusqu'à atteindre des sommets en avril, où la chaleur est torride.
L’été, il pleut quasiment tous les jours et les rues sont parfois remplies d’eau. Mais quelques minutes après la chaleur humide est de retour.




Transports


Le Cambodge dispose de trois aéroports internationaux situés à Phnom Penh (Pochentong), Siem Reap et Sihanoukville. Une quinzaine de compagnies internationales desservent le Cambodge avec des vols réguliers ou des charters réguliers. Il faut souvent faire une escale à Bangkok, Hong Kong ou Ho Chi Minh.




Conseils Médicaux

Le Cambodge fait partie des pays touchés par l’épizootie de grippe aviaire et plusieurs cas humains sont à déplorer depuis le début de l’année 2006. Pour autant, il n’existe, pour l’heure, aucune raison de différer un quelconque déplacement professionnel ou touristique dans ce pays.

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Le coup de coeur


A Phnom Penh, un excellente adresse où l’on mange une des spécialités khmères : le Amok (poisson cuit à l’étouffé dans une feuille de bananier);

Restaurant le Ponlok
n° 323, 319, Sisowatt Sangkat Chey Chumneas - Phnom Penh - Cambodge
tel: 012.806.732





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Sites officiels

  • [URL="http://www.monvoyageur.com/guide-touristique/asie/cambodge/2968#"]Office du tourisme du Cambodge[/URL]
  • [URL="http://www.monvoyageur.com/guide-touristique/asie/cambodge/2968#"]Gouvernement du Cambodge[/URL]
  • [URL="http://www.monvoyageur.com/guide-touristique/asie/cambodge/2968#"]Fiche pays : Cambodge[/URL]
  • [URL="http://www.monvoyageur.com/guide-touristique/asie/cambodge/2968#"]Météo du Cambodge[/URL]
  • [URL="http://www.monvoyageur.com/guide-touristique/asie/cambodge/2968#"]Ambassade du Cambodge en France[/URL]
  • [URL="http://www.monvoyageur.com/guide-touristique/asie/cambodge/2968#"]Am[/URL][URL="http://www.monvoyageur.com/guide-touristique/asie/cambodge/2968#"]bassade de France au Cambodge : Conseils aux voyageurs[/URL]
  • [URL="http://www.monvoyageur.com/guide-touristique/asie/cambodge/2968#"]Patrimoine mondial de l'Unesco au Cambodge[/URL]


Carte
  • [URL="http://www.monvoyageur.com/guide-touristique/asie/cambodge/2968#"]Carte du Cambodge et ses régions[/URL]
  • [URL="http://www.monvoyageur.com/guide-touristique/asie/cambodge/2968#"]Carte du Cambodge[/URL]
  • [URL="http://www.monvoyageur.com/guide-touristique/asie/cambodge/2968#"]Carte géographique du Cambodge[/URL]